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viernes, 3 de abril de 2020

Bill Withers

Muere a los 81 años el artífice de "Ain't No Sunshine, "Lean On Me" y "Lovely Day" en Los Angeles. 

El mundo del Soul y el Blues pierde hoy uno de sus más grandes exponentes. La mañana de este viernes 02 de abril se dio a conocer la noticia del deceso de Bill Withers, prestigioso cantante y compositor estadounidense cuyos éxitos como “Lean On Me”, “Ain’t No Sunshine” "Just The Two Of Us" y “Lovely Day”, además de conmover y sensibilizar se convirtieron en banda sonora para generaciones enteras de melómanos y seguidores a escala global. El artista murió a los 81 años de edad. Aunque la noticia fue dada a conocer este viernes (Abril 02) en horas de la mañana. Withers falleció el pasado lunes 30 de marzo en Los Ángeles, California (USA) de complicaciones cardíacas, según expresaron voceros de su familia.



Bill Withers (+).

“Estamos devastados por la pérdida de nuestro amado y devoto esposo y padre. Un hombre solitario con un corazón impulsado a conectarse con el mundo en general, con su poesía y música, habló honestamente con las personas y las conectó entre sí”, dijo su familia en un comunicado obtenido por  la cadena de noticias CNN. “Aunque tuvo una vida privada cerca de familiares y amigos íntimos, su música siempre pertenecerá al mundo. En este momento difícil, rezamos para que su música ofrezca consuelo y entretenimiento mientras los fanáticos se aferran a sus seres queridos”.

Numerosas personalidades del mundo del espectáculo y diferentes géneros y estilos musicales manifestaron su pesar ante tan irreparable pérdida a través de las redes sociales. Entre ellas podemos mencionar a Chance The Rapper, Alicia Keys, Bryan Wilson y Lenny Kravitz.

Vía Twitter, el autor de "Are You Gonna Go My Way" lamentó el fallecimiento de Withers expresando lo siguiente:  “Descansa en el poder Bill Withers. Tu voz, canciones y expresión total nos dieron amor, esperanza y fuerza. Mi alma siempre ha estado y siempre estará llena de tu música. Tu humildad se muestra y la profundidad de tu poder mientras nos llevas a un lugar mejor. Todavía eres y siempre serás Bill”, tuiteó el afamado rockero Lenny Kravitz.

Sus canciones han sido consideradas intemporales y “Lean On Me” ha experimentado un resurgimiento durante la pandemia de coronavirus de 2020 debido a su mensaje de comunidad. “Bill Withers es lo más parecido que la gente negra tiene a Bruce Springsteen”, dijo el músico Quest Love a la revista Rolling Stone en 2015.

ACERCA DE BILL WITHERS 
Nacido en Slab Fork, West Virginia, William Harrison Withers Jr., mejor conocido como Bill Withers superó un tartamudeo cuando era niño y se unió a la Marina cuando era adolescente. Después de un período de nueve años en el Ejército, Withers mitigó la pobreza de su humilde hogar y se mudó a Los Ángeles en 1967 para seguir una carrera en la música, tomando un trabajo en la compañía de aviones Boeing donde hacía asientos de inodoro durante el día. Por la noche, Withers grababa demos y finalmente conoció al jefe de Sussex Records, el ahora famoso empresario musical Clarence Avant.

El primer álbum de Bill Withers, “Just As I Am”, fue lanzado en 1971 e incluía los singles “Ain’t No Sunshine” y “Grandma’s Hands”. El promocional “Ain’t No Sunshine” fue un éxito en difusión y ventas y en 1972 Withers se llevó a casa un Grammy por el sencillo. La revista Rolling Stone la incluyó en el listado de las 500 Mejores Canciones de Todos Los Tiempos, ocupando el puesto 285 en dicho ranking.

Ese mismo año, “Lean On Me”, una canción que escribió Withers después de inspirarse en su infancia en Virginia Occidental, pasó al número 1 en la lista de R&B. El éxito ha sido versionado por diversos artistas, entre otros Club Nouveau. Su versión hizo que Withers ganara un Grammy en 1987 como compositor. La canción también se convirtió en el tema de la película "Lean On Me" de 1989 protagonizada por Morgan Freeman y fue interpretada en actos públicos de dos mandatarios norteamericanos, es decir, en las tomas de posesión de los presidentes Bill Clinton y Barack Obama.

Su álbum de 1972, “Still Bill”, lanzó otro éxito con el sencillo “Use Me”. A finales de noviembre de 1972 fue lanzado el álbum grabado en directo Bill Withers, Live at Carnegie Hall. Dos años más tarde, en 1974, Withers publicó el álbum +Justments. Sin embargo, una batalla legal con  el sello Sussex lo llevó a firmar con Columbia Records, donde grabó “Lovely Day” como parte del álbum de 1977, “Menagerie”. Este tema fue lanzado en 1992 como parte de la banda sonora del taquillero filme The Bodyguard (El Guardaespaldas), estelarizado por Whitney Houston y Kevin Costner.

En 1980 Withers co-escribió el clásico “Just The Two of Us”, que grabó con el saxofonista Grover Washington, Jr. y alcanzó el puesto 2 en la Cartelera Hot 100 de Billboard. La canción le valió su segundo Grammy, esta vez como Mejor Canción de R&B en 1981. El astro mexicano José José hizo una versión en español, titulada "Sólo Tú y Yo" y Will Smith la revisitó en 1997 para su album Big Willie Style.
Para el año 2014, "Lovely Day" regresa a la palestra con una nueva y magistral versión. Sony Music editó Studio Río - The Brazilian Connection, un álbum de colección que agrupa a 12 artistas de diversos géneros con los master originales de sus clásicos con nuevos arreglos, en clave de bossa nova, samba y jazz. Entre ellos, la fantástica y comercial versión de "Lovely Day", de Bill Withers, punta de lanza de la ambiciosa producción discográfica que contiene temas de Marvin Gaye, Billie Holliday, Aretha Franklin, Sly & The Family Stone y Nina Simone, entre otras figuras.



Su habilidad para escribir canciones fue tan aclamada como su canto, e inspiró a muchos artistas de diferentes estilos y géneros musicales. “Perdimos un gigante de la composición de canciones hoy”, dijo Paul Williams, presidente de la Sociedad Estadounidense de Compositores, Autores y Editores en un comunicado. “Las canciones de Bill Withers se encuentran entre las más preciadas y profundas del cancionero estadounidense: son universales en la forma en que tocan a las personas de todo el mundo, trascendiendo el género y la generación”. “Era un hombre hermoso con un sorprendente sentido del humor y un regalo para la verdad”, agregó Williams. “Lo extrañaré personalmente al igual que toda la familia ASCAP. Te amamos, Bill. Nuestros corazones están con su familia”.

En 1973, Withers encabezó los titulares cuando se casó con la actriz de “Room 222” Denise Nicholas, pero la pareja se divorció un año después. Se casó con Marcia Johnson en 1976 y con ella tuvo dos hijos: Todd y Kori.

Cabe mencionar que Bill Withers fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en abril de 2015, presentado por la superestrella estadounidense Stevie Wonder. 

Paz a su alma...
Bill Withers | 1938-2020.


Fuentes: CNNEE / Ladosis / Variety.com / Wikipedia // 
Adiciones: Carlos Medina IG: @medinaaceromusica
Fotos: Twitter  Lenny Kravitz / Getty Images / Legacy / Columbia Records - Sony Music / Deezer / Hipersónica / OasisFM (Cortesía).

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